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Echarle a uno el muerto

Bien es sabido que en muchos casos la gente trata de eludir la responsabilidad por haber cometido un acto que no debía y pretende cargar a otros con la culpa. Precisamente eso significa «echarle a uno el muerto», atribuir a alguien la responsabilidad de algo que no ha hecho.

Esta frase hecha es muy usada y se puede aplicar en multitud de situaciones. En cualquiera donde alguien quiera «echar el muerto» a otra persona, grupo o institución.

Se me ocurre, por ejemplo, que, en un ambiente doméstico, la mujer haya encargado al marido poner la lavadora. Al llegar a casa por la noche, se encuentra con la ropa sin lavar y le pide explicaciones. «Me ha dicho Luis (su hijo común) que la ponía él», responde. Buena forma de «echarle el muerto», pero no cuela.

Origen y significado de la frase hecha «echarle a uno el muerto»

El origen de la expresión «echarle a uno el muerto» se remonta a la Edad Media. Según las leyendas de la época, los habitantes de los pueblos tenían que pagar una multa cuando se encontraba un cadáver de una persona muerta de forma violenta y no se esclacería su autoría.

Así, para librarse de la sanción, los vecinos tiraban de ingenio e ideaban fórmulas de lo más variopinto. Una de ellas era ocultar el descubrimiento, y otra era meter el cadáver en un saco negro y por la noche echarlo a territorio de otro pueblo vecino. «Echar el muerto a otro pueblo» significaba atribuirle la responsabilidad de un asesinato.

 

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